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How to Start a Nonprofit in California

Crear una organización sin ánimo de lucro en California puede parecer abrumador.

El proceso suele ser complejo y estar lleno de obstáculos burocráticos. Pero no se preocupe.

Permítanos ayudarle a sortear las complejidades y superar los obstáculos que puedan surgir para que sus aspiraciones se hagan realidad.

Para saber cómo crear una organización sin ánimo de lucro en California, primero hay que comprender los fundamentos.

Fundamentos de la creación de una organización sin ánimo de lucro en California

Crear una organización sin ánimo de lucro en California requiere algo más que una idea inspiradora. El paso inicial implica la creación de un plan integral que describa claramente su declaración de misión, propósito y estrategia para lograr estos objetivos.

Además de contar con este plan, es fundamental reunir al equipo adecuado. Esto significa encontrar personas apasionadas por tu causa dispuestas a dedicar su tiempo y sus habilidades a hacerla realidad. 

Establecer unos cimientos sólidos es clave para formar una corporación sin ánimo de lucro con éxito.

Conozca los distintos tipos de sociedades sin ánimo de lucro en California

California cuenta con un vasto panorama de organizaciones sin ánimo de lucro, y existen tres tipos principales: 

  • sociedades de utilidad pública
  • mutualidades de previsión social
  • organizaciones religiosas sin ánimo de lucro. 

Cada uno de ellos cumple una función única dentro de la comunidad.

El tipo más común es la corporación de beneficio público. Estas entidades suelen constituirse para prestar servicios o beneficios benéficos que mejoren el bienestar de la sociedad, como iniciativas de conservación del medio ambiente, rescate de animales o albergues para personas sin hogar.

Ahora que conoce la dirección de su organización, he aquí algunos pasos para empezar. 

Paso 1: Investigar y elaborar un plan antes de crear una organización sin ánimo de lucro

Una preparación adecuada mediante la investigación y la planificación es vital antes de iniciar una nueva organización sin ánimo de lucro en California. Saltarse esta etapa fundacional crucial y precipitarse en el establecimiento de las operaciones es una receta para los problemas y el fracaso potencial. Tomarse el tiempo necesario para investigar a fondo todos los aspectos y elaborar un plan exhaustivo le permitirá definir su misión, evaluar las necesidades de la comunidad, desarrollar estrategias y sentar las bases de una entidad sin ánimo de lucro exitosa y que cumpla las normas.

  • Define Your Mission and Vision: Identifique el propósito, las metas y los objetivos de su organización sin ánimo de lucro. Esto servirá de base para todas las actividades y decisiones futuras.
  • Realice estudios de mercado: Investigue la necesidad de los servicios de su organización sin ánimo de lucro en la comunidad y evalúe la competencia potencial u organizaciones similares ya existentes.
  • Elige un nombre: Seleccione un nombre único para su organización sin ánimo de lucro que cumpla los requisitos de denominación de California.
  • Desarrollar un plan de negocio: Esboza tu plan estratégico, incluyendo cómo vas a operar, recaudar fondos y gestionar la organización sin ánimo de lucro.
  • Reúna un Consejo de Administración: Reclutar una junta directiva de acuerdo con los requisitos de California, por lo general al menos tres personas no relacionadas entre sí. Este consejo supervisará las operaciones y el cumplimiento de la organización sin ánimo de lucro.
  • Proyecto de estatutos y política de conflictos de intereses: Elabore unos estatutos que rijan la gestión interna de su organización sin ánimo de lucro, incluidos los procedimientos para las reuniones del consejo, las elecciones y otras operaciones clave. También es necesaria una política de conflictos de intereses para mantener los estándares éticos.

Paso 2: Conozca sus responsabilidades legales para constituir su organización sin ánimo de lucro

Establecer una organización sin ánimo de lucro en California requiere cumplir con numerosas responsabilidades legales. Entre los pasos fundamentales se incluyen la constitución de la sociedad, la obtención de números de identificación y la solicitud de exenciones fiscales federales y estatales. Estas medidas obligatorias son necesarias para garantizar la legitimidad y la exención fiscal de la organización sin ánimo de lucro.

  • Presentar los estatutos: Para establecer legalmente su organización sin fines de lucro, presente los Artículos de Incorporación al Secretario de Estado de California. Este documento incluye el nombre de la organización, su finalidad, el agente para notificaciones y los datos de la junta directiva.
  • Obtener un Número de Identificación Empresarial (EIN): Solicite un EIN al IRS. Este número es esencial a efectos fiscales, para abrir una cuenta bancaria y contratar empleados.
  • Solicitar la exención fiscal federal: Solicite el estatus 501(c)(3) a la IRS utilizando el formulario 1023 o el formulario más sencillo 1023-EZ para pequeñas organizaciones sin ánimo de lucro. Este estatus permite a su organización recibir donaciones deducibles de impuestos y la exime del impuesto federal sobre la renta.
  • Regístrese en la Fiscalía General de California: Registre su organización sin ánimo de lucro en el Registro de Fundaciones Benéficas del Fiscal General de California, un requisito para las organizaciones benéficas que operan en el estado.
  • Solicitar exenciones fiscales del Estado de California: Presente los formularios necesarios a la California Franchise Tax Board para obtener exenciones fiscales estatales. Esto suele implicar rellenar el formulario 3500 o el formulario 3500A si ya ha recibido la exención fiscal federal.
  • Obtenga los permisos y licencias necesarios: Dependiendo de sus actividades y ubicación, puede necesitar permisos y licencias específicos para operar legalmente en California.

Paso 3: Establecer las finanzas de la organización sin ánimo de lucro

  • Establecer sistemas financieros: Establezca un sistema para gestionar las finanzas, incluida una cuenta bancaria separada para su organización sin ánimo de lucro, a fin de garantizar que todas las transacciones sean transparentes y rastreables.
  • Aplicar estrategias de recaudación de fondos: Planifique y ejecute actividades de recaudación de fondos para cubrir las necesidades financieras de su organización sin ánimo de lucro. Esto puede incluir subvenciones, donaciones o eventos de recaudación de fondos.

Paso 4: Gestionar el cumplimiento y los informes continuos

Cumplir los requisitos federales y estatales de presentación de informes, incluida la presentación anual del formulario 990 del IRS y la Declaración de Información de California.

Lo más importante:

Para poner en marcha con éxito una organización sin ánimo de lucro en California, hay que centrarse en una planificación minuciosa, cumplir los requisitos legales y mantener la conformidad permanente. Establece una misión clara, consigue un equipo dedicado y gestiona las finanzas con cuidado para garantizar la sostenibilidad y el impacto.

Profundicemos en algunos de estos pasos fundamentales.

Aclare las actividades de su organización

La piedra angular del éxito de cualquier organización sin ánimo de lucro es comprender las actividades de su organización. Esto implica ser plenamente consciente de lo que pretende conseguir con su proyecto benéfico y de los servicios que impulsarán esta misión.

La falta de claridad en este punto podría acarrear consecuencias no deseadas, como el mal uso de los recursos o el incumplimiento de los objetivos. Para evitar estos problemas, busque la orientación de profesionales experimentados a través del Directorio profesional de la Asociación de organizaciones sin ánimo de lucro de California.

Construir una estructura organizativa eficaz

Una estructura organizativa eficiente es la columna vertebral del éxito de una organización sin ánimo de lucro. No solo garantiza un funcionamiento fluido, sino que también fomenta la transparencia y la rendición de cuentas.

Creación de comités ajenos a la Junta Directiva

La fuerza de su organización no reside únicamente en su junta directiva; los comités ajenos a la junta son igualmente importantes para llevar a cabo tareas específicas que se ajusten a su misión. Estos comités pueden ser permanentes o temporales, en función de las necesidades.

Puedes considerar la creación de un comité de recaudación de fondos para gestionar las relaciones con los donantes y organizar eventos de recaudación de fondos, o tal vez formar un comité de auditoría si manejas ingresos anuales significativos según las directrices de la ley de California relativas a las organizaciones sin ánimo de lucro. No olvide definir claramente las funciones de cada comité en los estatutos para un funcionamiento eficaz.

Reuniones anuales del Consejo de Administración

Un aspecto clave de la buena gobernanza es la celebración de reuniones periódicas del consejo de administración, que deben tener lugar al menos una vez al año de acuerdo con los requisitos del Código de Sociedades de California. En estas reuniones se toman decisiones cruciales sobre la aprobación del presupuesto, la elección de directivos, etc.

Para que estas reuniones sean más fructíferas, es aconsejable elaborar con antelación un orden del día en el que se esbocen los puntos clave, de modo que todos puedan preparar sus ideas antes de iniciar los debates. Esto fomenta la participación activa de todos los miembros durante los procesos de toma de decisiones.

Mantener canales de comunicación claros

Además de las estructuras formales, como juntas directivas y comités, los canales de comunicación desempeñan un papel fundamental en el éxito de una organización sin ánimo de lucro. Las actualizaciones periódicas sobre los proyectos en curso y los cambios deben comunicarse con prontitud a través de correos electrónicos y boletines informativos para ayudar a fomentar la confianza en los diferentes niveles dentro de la organización, mientras se mantiene a todos alineados hacia el logro de objetivos comunes.

Podrías utilizar herramientas para la comunicación en equipo en tiempo real y la gestión de proyectos para agilizar los procesos de flujo de trabajo entre varios equipos. Esto se alinea bien con la sección 501 del Código de Rentas Internas, garantizando la claridad en el propósito y las actividades de las organizaciones sin ánimo de lucro existentes.

Lo más importante:

Una estructura organizativa sólida es clave para que una organización sin ánimo de lucro prospere en California. Esto incluye la formación de comités esenciales no pertenecientes a la junta directiva, la celebración de reuniones anuales de la junta directiva y el mantenimiento de canales de comunicación claros. Recuerde, no se trata sólo de la junta; cada engranaje de su organización desempeña un papel fundamental.

Exenciones fiscales para su organización sin ánimo de lucro

Conseguir la exención fiscal es un paso fundamental para constituir una organización sin ánimo de lucro. Los donantes pueden estar seguros de que sus contribuciones son deducibles de impuestos cuando una corporación sin ánimo de lucro obtiene la exención fiscal.

La Agencia Tributaria ofrece un taller visual gratuito para pequeñas y medianas organizaciones exentas de impuestos.

Presentación del formulario 1023: Plazos y consideraciones

El proceso para conseguir la exención fiscal federal implica presentar una solicitud, concretamente el formulario 1023, ante el Servicio de Impuestos Internos (IRS). Sin embargo, la paciencia será clave, ya que este procedimiento puede tardar entre tres y cuatro meses, o incluso más, en función de diversos factores, como la complejidad de su solicitud y el volumen de trabajo pendiente del IRS.

Para agilizar este proceso, complete Formulario 1023 con exactitud y minuciosidad antes de su presentación. Cualquier inexactitud podría provocar retrasos en la tramitación.

Si el IRS la aprueba en virtud de la Sección 501(c)(3) del Código de Rentas Internas, su organización adquiere la condición de organización benéfica pública. Este estatus tiene dos ventajas principales: permite a los donantes hacer donaciones deducibles de impuestos, al tiempo que exime a las actividades de su organización del pago de impuestos federales sobre la renta si se ajustan a su finalidad benéfica.

Obtención de la exención fiscal del Estado de California

Además de obtener las exenciones federales, su organización sin ánimo de lucro de California debe solicitar por separado las exenciones a nivel estatal a través del Junta de Impuestos de California (FTB). Tenga en cuenta que el FTB tiene sus procedimientos de revisión separados de los del IRS, por lo que la aprobación por uno no garantiza la aprobación automática por otro.

  1. Debe cumplimentar el formulario FTB-3500A si ya ha recibido la confirmación de exención del IRS; en caso contrario, utilice el formulario FTB-3500.
  2. Al igual que ocurre con los expedientes federales, es fundamental cumplimentarlos con precisión. Cualquier discrepancia puede retrasar considerablemente los plazos de tramitación.
  3. Sus esfuerzos por conseguir exenciones a nivel federal y estatal contribuirían en gran medida a cumplir los requisitos normativos, aumentando así la credibilidad entre las partes interesadas, incluidas las organizaciones sin ánimo de lucro existentes, los donantes, etc.

Lo más importante:

Conseguir la exención fiscal es un paso crucial para lanzar una organización sin ánimo de lucro en California. Esto implica rellenar y enviar meticulosamente el formulario 1023 al IRS, cuya aprobación puede tardar meses. Recuerda también las exenciones a nivel estatal: tendrás que solicitarlas por separado a través de la California Franchise Tax Board.

Garantizar el cumplimiento de la legislación sobre fideicomisos benéficos

Navegar por el complejo panorama de las leyes sobre fideicomisos benéficos es fundamental para cualquier corporación sin ánimo de lucro en California. El sitio Registro del Fiscal General de Californiaentre otros organismos reguladores, desempeña un papel decisivo en la supervisión de las organizaciones sin ánimo de lucro para garantizar que actúan dentro de parámetros legales y éticos.

Mantener la participación activa: Algo más que una sugerencia

La participación activa es la piedra angular para garantizar que las actividades de su organización sigan cumpliendo la normativa. Esto incluye revisiones periódicas de su situación actual y medidas proactivas para rectificar las áreas que necesitan mejoras.

Esto podría ir desde la verificación de las transacciones financieras que se ajustan a la declaración de objetivos hasta la comprobación de las operaciones de recaudación de fondos para garantizar que cumplen los requisitos estatales. Las auditorías periódicas también pueden actuar como sistemas de alerta temprana de posibles problemas que requieran atención inmediata.

Presentación de informes anuales: Un requisito crucial

Un componente clave para mantener el cumplimiento es presentar los informes anuales con exactitud y a tiempo. En California, esto implica presentar Formulario RRF-1 (Declaración informativa anual)junto con Formulario IRS 990 o 990-EZ si los ingresos brutos superan los 50.000 dólares al final del ejercicio fiscal. El incumplimiento puede acarrear multas, la revocación del estatus 501(c)(3) de la organización y la posible interrupción de cualquier financiación benéfica pública que reciba.

Obligaciones fiscales: Mitos sobre las exenciones

Aunque las organizaciones sin ánimo de lucro están exentas del impuesto federal sobre la renta en virtud de la sección 501(c)(3), aún pueden tener obligaciones como los impuestos sobre el empleo o el impuesto sobre la renta empresarial no relacionada (UBIT). Cada líder debe participar activamente en la comprensión de sus responsabilidades específicas basadas en circunstancias únicas.

Financiar su proyecto benéfico: Cómo encontrar ayudas financieras adecuadas

Una estrategia de financiación diversa es clave para sostener y hacer crecer las actividades de su organización sin ánimo de lucro. Es crucial explorar diversas fuentes de ingresos para garantizar un flujo constante de apoyo financiero que pueda capear los cambios en la coyuntura económica y los intereses de los donantes.

  • Subvenciones y fundaciones: Empiece por identificar y solicitar subvenciones ofrecidas por fundaciones, organismos públicos y entidades privadas que se ajusten a su misión. Es fundamental investigar a fondo y elaborar propuestas de subvención a medida, ya que estas fuentes son muy competitivas y específicas en sus criterios de financiación.
  • Eventos y campañas de recaudación de fondos: Organice actos y campañas de recaudación de fondos que impliquen a la comunidad y sensibilicen sobre su causa. Pueden ser desde galas y subastas benéficas hasta campañas de crowdfunding en línea. Cada evento debe comunicar el impacto de las donaciones, ayudando a construir una fuerte conexión con los donantes potenciales.
  • Relaciones con donantes y patrocinios empresariales: Desarrollar relaciones duraderas con los donantes y conseguir el patrocinio de empresas son estrategias esenciales. Informar periódicamente a los donantes sobre el impacto de sus aportaciones puede fomentar un apoyo continuado. Por su parte, las alianzas empresariales pueden proporcionar apoyo financiero y valiosas oportunidades para establecer contactos.

Crear una base sólida de financiación requiere paciencia, persistencia y creatividad. Comunicando eficazmente los objetivos de su organización sin ánimo de lucro y demostrando resultados tangibles, puede inspirar confianza a sus donantes y simpatizantes y garantizar una base financiera sólida para sus iniciativas. 

Recuerde que cada contribución a su organización sin ánimo de lucro, ya sea grande o pequeña, le acerca más a la consecución de su misión y a marcar una diferencia significativa en la comunidad.

Lo más importante:

¿Vas a crear una organización sin ánimo de lucro en California? Desarrolle una estrategia de financiación diversa, que incluya la solicitud de subvenciones, la organización de eventos de recaudación de fondos y el fomento de las relaciones con los donantes. Este enfoque ayuda a estabilizar las finanzas y se adapta a los cambios en el panorama económico, garantizando la sostenibilidad y el crecimiento de su organización sin ánimo de lucro.

Preguntas frecuentes sobre cómo crear una organización sin ánimo de lucro en California

Tendrás que redactar una declaración de objetivos, formar un consejo de administración, presentar los estatutos ante el Secretario de Estado y solicitar la exención fiscal.

La tasa de solicitud inicial es de 30 $. Sin embargo, los costes adicionales pueden incluir solicitudes de exención de impuestos federales y estatales que oscilan entre 275 y 600 dólares.

Por supuesto. Las organizaciones sin ánimo de lucro pueden contratar personal y pagar salarios razonables. Sin embargo, una remuneración excesiva puede poner en peligro su exención fiscal.

En California, las organizaciones sin ánimo de lucro son organizaciones constituidas con fines públicos o benéficos que no distribuyen beneficios entre sus miembros o accionistas, sino que los reinvierten en su causa.

Conclusión

Crear una organización sin ánimo de lucro en California es un viaje apasionante.

Ya has aprendido los fundamentos, incluida la planificación y la formación de tu equipo.

Profundizamos en los distintos tipos de organizaciones sin ánimo de lucro, sus estructuras y sus políticas en materia de conflictos de intereses.

Las exenciones fiscales se desmitificaron con detalles sobre el proceso de solicitud del formulario 1023 para la exención de impuestos federales.

Se estudió la creación de una estructura organizativa y el cumplimiento de la legislación sobre fideicomisos benéficos.

Se destacaron los recursos disponibles para constituir con éxito una sociedad, así como los escollos más comunes que hay que evitar al crear una organización sin ánimo de lucro.

Si quiere crear una organización sin ánimo de lucro en California o ampliar una ya existente, ¡podemos ayudarle!

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